Suben a 448 los muertos por las inundaciones en Sudáfrica y declaran estado de catástrofe nacional

 Suben a 448 los muertos por las inundaciones en Sudáfrica y declaran estado 

de catástrofe nacional


Las autoridades sudafricanas declararon estado de catástrofe nacional debido a los daños causados por las inundaciones que dejaron al menos 448 muertos en el país, a una semana del inicio de las tormentas, mientras que el gobierno comenzó a evaluar los millonarios daños que devastaron la región de Durban.

Las lluvias torrenciales y los desprendimientos de tierra provocaron el caos en la ciudad portuaria de 3,9 millones de habitantes, debido a carreteras destrozadas, puentes derrumbados y canalizaciones abiertas.

"Estas inundaciones son las peores inundaciones que jamás hayamos visto", dijo la ministra Nkosazana Dlamini-Zuma, a cargo de la gestión de desastres, en una conferencia de prensa.

Y agregó que "el impacto de estas inundaciones está mucho más allá de la provincia", agregó.

"Un alto funcionario del gobierno local informó que hoy se recuperaron cinco cadáveres, llevando el balance de fallecidos a 448.

El desastre natural provocó que 600 escuelas resultaron dañadas por las inundaciones y 101 quedaron inaccesibles, precisó la agencia de noticias AFP.

"La cifra preliminar (de daños) es de 442 millones de rands (30 millones de dólares), y eso solo se relaciona con la infraestructura. Muchas cosas están dañadas en las escuelas", dijo la ministra de Educación, Angie Motshekga, después de inspeccionar los daños en algunas escuelas de Durban.

El presidente Cyril Ramaphosa declaró el lunes el estado de catástrofe nacional que debe permitir el desbloqueo de recursos excepcionales.

"El principal desafío es el suministro de agua", explicó el ministro de Sanidad, Joe Phaahla, al salir de un hospital donde los pacientes usan baldes para lavarse y tirar de la cadena.

Según las autoridades locales, 80% de la red fue afectada, mientras que unas 4.000 casas fueron arrasadas y más de 13.500 dañadas.

Los camiones cisterna intentan transportar agua a la población, pero algunas zonas siguen siendo inaccesibles.

Las autoridades declararon haber restablecido la electricidad prácticamente en todos los sitios, pero el país está plagado de nuevas interrupciones, debido a la deteriorada infraestructura de la empresa pública Eskom.

Unos 10.000 soldados, están siendo desplegados para ayudar en la rehabilitación, mientras que se reforzó el apoyo aéreo, en particular para el transporte de mercancías, y se enviaron tropas para distribuir cisternas e instalar sistemas de purificación de agua.

Las autoridades estiman que unos 270.000 estudiantes no regresaron a la escuela después del largo fin de semana de Pascua.

El puerto de Durban, una de las principales terminales marítimas de África y piedra angular de la actividad económica nacional, volvió a operar, pero entre 8.000 y 9.000 contenedores están actualmente a la espera de ser descargados.

Los daños en la carretera que une el puerto con el resto del país impidieron el paso diario de 13.000 camiones de mercancías.

Asimismo, las instalaciones de varias empresas quedaron destruidas.

Las autoridades estimaron que para la reparación de la infraestructura vial los costos ascenderán a unos 382 millones de dólares.

"Debe haber una transparencia absoluta y una divulgación completa de cómo se distribuyen estos fondos para garantizar que lleguen a las comunidades a las que están destinados", subrayó Karam Singh, de la ONG Corruption Watch.

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